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Palacio del Dey de Argel

  • Nombre : Palacio del Dey de Argel
  • Lugar : Argel, Argelia
  • Fecha, periodo de construcción : Siglo XVI
  • Material de construcción : Piedra, ladrillo, madera, mortero de cal
  • Decoración arquitectónica : Mármol, cerámica, madera esculpida, pintura
  • Dimensiones : 4.500 m2
  • Restauración :

    1979 / 1986: un centro de estudios polacos, “PKZ”, realizó un proyecto de restauración para poner en valor el palacio. 2006: Actualización del estudio de restauración y comienzo de las obras.

Este palacio, residencia de los últimos deys de  Argel, forma parte de uno de los conjuntos arquitectónicos del periodo otomano más prestigiosos de la medina. Es el edificio residencial más importante de la ciudadela, que comprende además de dos mezquitas, un segundo palacio y un polvorín.

Situado en la esquina nordeste de la fortaleza, ha sufrido numerosas transformaciones en el curso de los siglos. Edificado en la segunda mitad del siglo XVI, durante los siglos XVII y XVIII mantuvo una función esencialmente militar, a pesar de que albergaba las asambleas del Diwan. Una guarnición de genízaros aseguraba su defensa. A principios del siglo XIX, el dey ‘Alî Khôja, temiendo las revueltas populares, hizo edificar en él su palacio, principio de una serie de transformaciones.

El acceso se realiza por medio de dos entradas principales. Una conduce al patio mediante una puerta abovedada; la otra, del lado de la calle, es en recodo, de forma que permite preservar la intimidad de la casa; esta fórmula, ya presente en la Antigüedad, se encuentra tanto en la arquitectura civil como en la militar. Esta entrada en recodo daba acceso a una sala central adornada con una fuente de mármol y con una cúpula semicircular, y cuyas paredes estaban decoradas con cerámicas y pinturas.

El palacio está formado por cuatro alas construidas sobre tres plantas en torno a un gran patio rectangular, nudo central del palacio. Está compuesto por las estancias del Dey con un pequeño pabellón de madera muy decorado llamado “pabellón del golpe del abanico”, cocinas, un hammam y una sala de música cuya pared del fondo está decorada con una arcada con pequeñas columnillas. El harem se encuentra en el ala noroeste del palacio: zona independiente reservada a las mujeres, se organiza en torno a un patio construido encima del Dîwân y del tesoro.

Los azulejos que revisten las paredes del palacio presentan en general composiciones florales y vegetales. Inspirados en el arte italiano, eran importados de Europa y de Túnez. La mayor parte son tunecinos, lo cual no resulta nada extraño puesto que las relaciones comerciales marítimas con Túnez eran cordiales y casi constantes. Los otros provienen de Italia, de Holanda y de España.

La inspiración de la decoración de la cerámica tunecina hay que buscarla en los repertorios decorativos andalusíes, turcos, persas o europeos. En efecto, la técnica debe mucho a los artesanos andalusíes instalados en el barrio de los Qallaline. Las influencias persas, anatolias o siriacas, se mezclan con los elementos andalusíes después del éxodo hacia Túnez de 80.000 musulmanes expulsados de España por Felipe II en 1610. No hay datos fiables sobre si en época otomana se podrían haber fabricado en Tlemecén los pequeños azulejos del pavimento decorados con esmaltes marrón, verde o amarillo, y algunas placas de cerámica con lazos geométricos que se encuentran en las viviendas y mezquitas argelinas.

El palacio es un testimonio de la historia contemporánea de Argelia, pues es bajo sus dos columnatas donde en 1827 el dey Husayn inflingió al emisario francés el famoso “golpe de abanico”, suceso que motivó la expedición militar que siguió. Durante la ocupación, el general De Bourmont modificó la estructura del palacio con el fin de hacerlo su lugar de residencia. La fortaleza fue dividida en dos por una carretera y aislada de otros edificios con los que lindaba.

Bibliografía de referencia

Broussaud, (général), Les carreaux de faïence peints dans l’Afrique du Nord, Paris : Librairie Plon, « Collection du centenaire de l’Algérie », 1930.

Marçais, G., L’architecture  musulmane d’occident, Tunisie, Algérie, Espagne et Sicile, Paris : Arts et Métiers Graphiques, 1957.

« Le palais du Dey d’Alger, splendeur et décadence  » in Algeriantourism [en ligne].

Disponible sur <http://www.algeriantourism.com/articles/palais_du_dey_alger.php > (consulté le 08/04/08)



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