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El juego


En tierras de Islam, el juego está omnipresente y, a la vez, es sospechoso. Mientras que los juristas discuten de su carácter lícito o ilícito, los jóvenes nobles se entregan en cuerpo y alma a las justas lúdicas, mientras que en la corte el príncipe integra el juego a su política de demostración.

En realidad, el Corán distingue muy claramente los juegos de dinero y de azar, llamados kimâr, de las demás actividades lúdicas: «Te interrogan sobre el alcohol y el juego de dinero. Di: «tanto en uno como en otro residen un pecado grave y algunas utilidades para el hombre, pero en ambos casos, el pecado predomina sobre la utilidad»[1]. Apostar dinero implica efectivamente transacciones arbitrarias e inútiles, perfectamente prohibidas por el Corán, que reprueba por otra parte las peleas que engendra a menudo este tipo de actividad en el seno de la comunidad[2]. El acto mismo de apostar, mediante el cual el jugador se pone en manos del azar, está mal visto tanto por los defensores de una ortodoxia estricta, que ven en él un desafío de cara a la voluntad divina, como por los Mu`tazilites[3] que preconizan la superioridad del libre arbitrio sobre el azar. Esta desconfianza de cara a los juegos de dinero y azar era compartida por la Iglesia cristiana medieval: ponerse en manos de un destino ciego es una abominación, particularmente los juegos de dados a los que se entregan alegremente todas las capas de la sociedad. Como el Islam, el cristianismo ve además en los juegos una actividad vana que desvía al creyente de sus deberes. Evidentemente, el kimâr se practicaba ampliamente, a pesar de esta sanción moral y religiosa: las grandes ciudades estaban provistas de casas de juego (Dâr al-kimâr); las tabernas, los cafés y, por último, la esfera privada ofrecían muchos lugares donde abandonarse a los placeres del juego.

Entre los juegos de mesa, se encuentra la kharbga, especie de juego de damas practicado en tierras bereberes, o incluso el nard, nombre persa del tric-trac. Este juego, muy popular hasta nuestros días, asocia el azar, por el empleo de dados, y la estrategia. Antepasado del backgammon, estuvo muy de moda en Occidente igualmente, sobre todo entre finales del siglo X y el siglo XII: el museo de Pilori en Niort (Deux-Sèvres) conserva fichas de tric-trac de madera de ciervo de la época medieval, así como una tumba de la segunda mitad del siglo XII, sobre la que está esculpido un pequeño personaje que parece entregarse a ese pasatiempo.

Otro juego adoptado muy pronto en Islam, el ajedrez o shatranj. Este juego de estrategia militar habría nacido en la India, en el siglo VI o VII de nuestra era. Originalmente, oponía en un tablero a dos ejércitos simbólicos compuestos de cuatro cuerpos militares, como el que afrontó Alejandro Magno en su marcha hacia la India: carros, elefantes, caballería e infantería, en torno a un rey y su ministro. La apariencia y el nombre de las piezas, sus desplazamientos y el tablero mismo sufrieron numerosas variaciones con el paso del tiempo. El juego pasó a Persia bajo los sasánidas (226-637) y, a continuación, se desarrolló fuertemente en tierras del Islam, especialmente en las altas esferas de la sociedad. Bajo la dinastía abbasí, en el siglo IX, nació una literatura dedicada a este juego y sus reglas. Para el periodo islámico, las fichas más antiguas conservadas actualmente remontan al siglo IX y fueron actualizadas en Irán, en Nichapur[4]. Estas piezas podían realizarse en marfil o incluso en cristal de roca y piedras preciosas[5]. Constituían entonces verdaderos objetos de colección y parecen haber seducido Occidente antes del juego propiamente dicho: llegadas por vía diplomática, comercial o incluso como botín de guerra − especialmente a partir de las cruzadas − fueron preciosamente conservadas en los tesoros de Iglesia. Además de la preciosidad de los materiales empleados, las piezas estaban aureoladas de leyendas relacionadas con sus orígenes orientales y supuestamente reales: las más famosas son quizás las llamadas «de Carlomagno», realizadas en marfil de elefante. Conservado desde los años 1270, o incluso anteriormente, en el tesoro de la abadía de Saint-Denis, el juego habría sido regalado a un soberano por el famoso califa de Bagdad Hârûn al-Rashîd (r. 789-809), uno de los héroes de los Cuentos de las mil y una noches. Carlomagno nació demasiado temprano para haber podido jugar al ajedrez, pero esta atribución confería a las piezas un inmenso prestigio político y simbólico, que repercutía en la abadía poseedora de este tesoro. El juego propiamente dicho llegó a Occidente quizás a partir de mediados del siglo X, a través de España, Sicilia e Italia del sur, tierras de intensos intercambios culturales. El famoso Libro de los juegos realizado en 1283 para Alfonso X el sabio, rey de Castilla y León, contiene numerosas ilustraciones de partidas de ajedrez, en las que se enfrentan a veces un jugador cristiano y otro musulmán, distinguidos por su traje. Los escandinavos, que comerciaban con el imperio bizantino, introdujeron el juego por el norte de Europa, a principios del siglo XI. La Iglesia romana de Occidente, como la iglesia griega bizantina, le reservaron una acogida desfavorable, especialmente debido al hecho de que, en los primeros tiempos, se jugaba con dados como en Oriente. Si algunos soberanos particularmente piadosos como San Luis se opusieron fuertemente − Joinville cuenta así que en 1250 el rey mordaz hacia la Tierra Santa tiró por la borda el tablero de ajedrez con el que sus hermanos estaban jugando −, la mayoría lo adoptaron rápidamente. Algunos como el emperador Federico II (m. 1250) se entregaron incluso con pasión. A mediados del siglo XIII, el juego, adaptado a la mentalidad de los símbolos del sistema feudal, formaba parte integrante de la sociedad cortesana. Los objetos de arte[6], así como las canciones de gesta[7] y las novelas cortesanas, escenifican partidas de ajedrez alegóricas: Tristan e Yseult se entregan así a una partida de ajedrez a bordo del barco que los lleva a la corte del rey Marcos.

A partir del descubrimiento, en el tesoro del palacio de Topkapi en Estambul, de una serie de cartas de juego mamelucas que remontan probablemente al siglo XV, L. A. Mayer demostró de forma convincente que estas cartas eran los antepasados de los juegos europeos. Estas cartas, pintadas a mano en azul, negro, dorado y rosa presentan un largo formato quizás heredado de las cartas chinas. Se reparten en cuatro o cinco palos: copas, monedas, espadas, palos de polo y quizás bastos. Cada serie declina cuatro personajes de corte, señalados por una inscripción en la parte inferior de la carta (el rey, el gobernador, el segundo gobernador y el asistente) y diez números. En la Italia de finales de la Edad Media, las cartas retomaron los palos musulmanes: coppe, danari, spade, bastoni; de la misma forma en España con las copas, oros, espadas y bastos. Cabe citar, por otra parte, que estos antiguos juegos no contienen reina, a imagen y semejanza de las cartas orientales. Por último, el nombre utilizado en la Italia renacentista (naibi) y en la España de nuestros días todavía (naipes) se deriva del árabe nâ’ib, que designa el personaje del gobernador. Todo ello confirma el testimonio de un tal Giovanni di Iuzzo di Covelluzzo[8], que cuenta que en 1379, el juego de cartas fue introducido en Viterbo en Italia, desde el «país de los Sarracenos» que lo llamaban «naib». El juego de tarot veneciano se derivaría así el juego musulmán, una aserción que parece muy probable, dada la intensidad de los intercambios económicos, culturales y políticos entre la serie misma y el próximo oriente en las épocas ayyubí y mameluca (siglos XIII-XVI).

Al contrario de los juegos de dinero y de azar, los deportes y juegos de habilidad eran muy fomentados en la sociedad medieval musulmana, ya que se consideraban como una preparación indirecta para la guerra. En la continuidad de las prácticas antiguas, la lucha, el tiro con arco, la natación, el atletismo y los deportes ecuestres eran practicados corrientemente: tratados específicos les fueron consagrados y numerosos objetos − manuscritos, metales, marfiles − escenifican personajes que se dedican a este tipo de actividad[9]. En su Kitâb al-Aghânî (Libro de los cantos), Abû’l Faraj al-Isfahânî[10] describe así la fastuosidad de las competiciones deportivas organizadas por los califas omeyas. Más tarde, la dinastía fatimí organizó igualmente competiciones de lucha en las plazas públicas del Cairo. El ejercicio del cuerpo era fomentado además por los médicos musulmanes, como parte integrante de una buena higiene de vida. Avicena (m. 1037), en su famoso Canon de la medicina, escribe que los deportes, que obligan a una actividad respiratoria importante, son benéficos para la salud.

El Islam, civilización del caballo, desarrolló particularmente todos los deportes ecuestres, que requieren habilidad, sentido de la observación, fuerza física y la capacidad de domarse a sí mismo domando su montura. El polo, que habría nacido en los pueblos caballeros de Asia central hace más de 2500 años, se desarrolló fuertemente en Persia. El juego, a la vez deporte de equipo y entrenamiento de las tropas de élite, pasó a China bajo la dinastía de los Tang (618-907). Hacia el oeste, el polo se extendió también, especialmente gracias a las invasiones mongolas: se jugaba en la corte del emperador bizantino I Comneno (r. 1118-1180), así como en El Cairo mameluco. La práctica ecuestre estaba relacionada con la Furusiyya, institución musulmana que se puede comparar con la caballería occidental y que combina técnicas de adiestramiento, monta, ciencia de la albeitería y valores morales. Por último, el Islam se apasionó y se apasiona todavía actualmente por las carreras de caballos (y de camellos). Según los hadiths[11], el profeta mismo habría autorizado estas prácticas.

Otros animales eran el centro de actividades lúdicas, especialmente la paloma, a la que los autores de lengua árabe consagraron una importante literatura. El auge de la colombofilia se explica, en parte, por los contactos trabados con la civilización bizantina, aficionada de esta disciplina. Algunos califas, como el célebre Hârûn al-Rashîd, se dedicaron a este pasatiempo. La suelta de paloma, a lo largo de la cual los jugadores comparaban la belleza de sus animales, su pedigree y su capacidad para volver al palomar después de haber recorrido la mayor distancia, conoció un franco éxito entre los siglos VIII y XIII. Era también una alternativa menos onerosa que la halconería, disciplina principesca por excelencia. Los combates de animales estaban mal vistos, ya que eran reprobados por el profeta. Sin embargo, esta práctica existía, sobre todo con gallos y perros. La tauromaquia, practicada en el Mediterráneo desde la Antigüedad, fue integrada a la cultura musulmana en España: en el siglo IX, por ejemplo, jefes musulmanes y cristianos hacían enfrentarse a sus toros en campos cerrados, una práctica todavía honorada por el Cid en Toledo dos siglos más tarde. En Granada en el siglo XIV, los príncipes nazaríes organizan juegos que anuncian la corrida: los textos evocan un caballero dotado de una capa sujetada en la mano izquierda y que baja de su montura para enfrentarse con un toro. Las nobles damas entregaban, por el intermediario de un paje, una banderola de su color a un caballero, con el fin de que éste la enganchase a su lanza y combatiese en su nombre, una táctica que se inscribe en los usos cortesanos de la Europa medieval. Por último, prestidigitadores y personas que enseñaban animales animaban las fiestas públicas gracias a su casa de fieras, monos, osos, perros, etc.

Sólo sabemos pocas cosas de los juegos y juguetes de niños, mayoritariamente sencillos y realizados con materiales de fortuna: bolas y bastones, animales moldeados, arcilla, muñecas de trapo en la Edad Media, tanto en Oriente como en Occidente, la infancia no se percibía como un período positivo en la vida. El aspecto educativo del juego sólo emerge en el Renacimiento con el pensamiento humanista. En Islam, el juego con el sentido de diversión, la‘ib, es condenado generalmente por los pensadores por su futilidad. Inscribiéndose en la tradición antigua[12], los intelectuales musulmanes reconocen sin embargo que un trabajo continuo sin distracción termina por entumecer el espíritu y, partiendo de ahí, que se debe tolerar algo de distracción. De la misma forma, el juego debe permitirse ocasionalmente a los niños con el fin de que soporten los rigores de la educación. Los hadiths[13] hablan también de juguetes de lana que se daban a los niños que practicaban el ayuno para distraerlos de su hambre. La tradición musulmana[14] indica que Aicha, esposa favorita del profeta, atrajo por primera vez su atención divirtiéndose en un columpio. La sorprendió igualmente jugando con muñecas, un hecho que engendró numerosos debates entre los juristas: estos no consiguieron realmente resolver la paradoja entre el rechazo de los ídolos anunciado por el Corán[15] y el valor educativo reconocido a las muñecas para formar a las niñas en su futuro rol de madre. Esta ambigüedad explicaría, en parte, la imperfección voluntaria aportada a la fabricación de estos juguetes.

En los medios de las cortes existían, sin embargo, algunos «juegos» muy elaborados, dedicados a la diversión principesca: los autómatas. Desgraciadamente, no nos ha llegado ninguno, pero conservamos su huella en los relatos de época y por tratados que se les dedicaron, especialmente el famoso Tratado de los autómatas escrito por al-Jazarî en el siglo XIII. Varias copias están ilustradas de estas máquinas, a la vez lúdicas y elaboradas técnicamente, relojes mecánicos, autómatas para beber y otros sistemas ingeniosos, que debían animar y sorprender a los comensales en la mesa real. Se puede incluso observar actualmente un reloj hidráulico, parcialmente conservado en la madrasa Bû ‘Inâniya de Fez (Marruecos) y que data del siglo XIV. Occidente, basándose en la misma tradición antigua que el Islam[16], desarrolló también la ciencia de los autómatas. Por ejemplo, a partir del siglo XIII fueron creados los muñecos que marcan las horas, esas figuritas de madera o de metal que indican las horas golpeando una campana con un martillo[17].

 Los grandes personajes podían igualmente comanditar elementos de juego, a la vez objetos lúdicos y obras de arte. El museo de Burgos en España conserva así un cilindro de marfil, delicadamente esculpido e inscrito con el nombre de una princesa omeya[18]. Se trataría de un estuche de manqala, un juego ya practicado en el Egipto faraónico, extendido de España a la india en la época medieval y todavía presente en nuestros días tanto en África como en Oriente.

 Las fiestas principescas daban lugar a numerosas diversiones como la danza, el canto, la caza, o incluso las alegrías del canotaje descritas por el viajero Ibn Jubayr (m. 1217) en sus Relaciones de las peripecias que ocurren durante los viajes[19]. La nobleza de Bagdad se entregaba al Tigris e, igualmente, los soberanos aghlabíes de Kairuán (Túnez) organizaban en el siglo IX fiestas náuticas en un inmenso estanque todavía visible actualmente. La salida hacia La Meca, en el momento del peregrinaje anual, era otro pretexto para la organización de festividades importantes, a las que se asociaba la población: las calles se animaban entonces con competiciones deportivas, fuegos artificiales, desfiles suntuosos. Ibn Jubayr nos restituye los juegos de luces organizados por los niños de La Meca en el momento de la Noche del destino[20]: dotado de una tela embebida con aceite, cada niño se escondía detrás de las almenas del santuario y encendía su antorcha, creando la ilusión de una propagación «mágica» de la luz.

El teatro, al menos en cierta forma, podía asociarse también con una fiesta religiosa. La ta’ziya, que significa «testimonio de pésames», es una conmemoración del drama de Karbala, durante el cual murió Husayn, tercer imán chiíta, hijo de ‘Alî (primo y yerno del profeta). Estas conmemoraciones, que tenían lugar los diez primeros días del primer mes del calendario musulmán, pueden compararse con los misterios cristianos y los rituales de la Semana Santa, que recuerdan a los fieles las etapas de la Pasión. Dieron nacimiento, poco a poco, a representaciones de dramas sagrados, con papeles cantados, que ayudaron a la perpetuación de elementos de la cultura folklórica. El teatro de la sombra, observado en el mundo musulmán a partir de la época abbasí, era una diversión muy popular. Los personajes e historias se fijaban en un repertorio y se reinterpretaban en función de la actualidad, como en la Comedia dell’arte. El Museum für Islamische Kunst de Berlín conserva una marioneta de cuero recortado fabricada en Egipto en el siglo XV y que representa a uno de estos personajes, el caballero cazador.

Con esta percepción rápida, constatamos que el juego, a imagen y semejanza de la diplomacia, la guerra o incluso el comercio, es un potente sector cultural. Campo privilegiado del intercambio, el juego es el reflejo lúdico de las múltiples facetas de una sociedad: podemos leer en él las herencias sobre las que se apoya, los préstamos que se autoriza de cara a civilizaciones vecinas y, por último, lo que les lega.

A. M.

Bibliografía

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Museum für Islamische Kunst, Main sur le Rhin : Staatliche Museen zu Berlin – Preußischer Kulturbesitz/Verlag Philipp von Zabern, 2001, p. 85-86.

Nota


[1] Corán, azora II, v. 219, traducción Jacques Berque, París, Albin Michel, 2002.

[2] Ibid., azora V, v. 90-91.

[3] Partidarios del Mu`tazilisme, movimiento religioso que remonta a los primeros tiempos del califato y que se convirtió a continuación en una de las más importantes escuelas de teología especulativa del islam.

[4] Nueva York, The Metropolitan Museum of Art, inv. 40.170.148.151.

[5] Cf. Por ejemplo las fichas de cristal de roca del Museo Diocesano de Lérida, España, siglos X - XI, inv. 1473, o incluso los de cristal de roca, oro, esmeralda y rubí del Topkapi Sarayi Müsezi de Estambul, Turquía, siglos XVI -XVII, inv. 1372-1373.

[6] Ver por ejemplo el panel de marfil del siglo XIV conservado en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York (Gift of Ann Payne Blumenthal, 38.108), adornado de cuatro escenas cortesanas, entre ellas una partida de ajedrez entre una dama y su pretendiente.

[7] Por ejemplo El ajedrez enamorado, poema anónimo compuesto hacia 1370 y que conoció un gran éxito.

[8] Cf. Feliciano Bussi, Istoria della città di Viterbo, p. 213.

[9] Ver por ejemplo la escena de lucha en el pixis de al-Mughîra, París, museo del Louvre, OA 4068.

[10] Historiador, literato y poeta árabe (897-967).

[11] Cf. Sahîh de Muslim, vol. 2-5, Tunis : ed. Dâr Sahnun, n° 1870.

[12] Expresado por ejemplo por Anacarsis en la Ética a Nicómaco de Aristóteles.

[13] Cf. Sahîh d’al-Bukharî, vol. 3, 31, 181.

[14] Cf. por ejemplo Ibn Sa‘d, VIII, 40-5.

[15] Corán, azora V, v. 90; azora VI, v.74.

[16] Los más famosos autómatas del período antiguo, neumáticos (que juegan con la compresión del aire) o hidráulicos (que utilizan el movimiento de los líquidos), son los de la escuela de Alejandría (Euclides, Ctesibios, Filón de Bizancio, Herón de Alejandría…), entre el siglo II a. y el siglo I d.C.

[17] El muñeco que marca las horas traido de Courtrai en Bélgica e instalado por Felipe el audaz en una torre de Notre-Dame de Dijon en 1383 es uno de los más antiguos conservados.

[18] Estuche con el nombre de la hija de‘Abd al-Rahmân III, España, a. 961, Museo de Burgos, inv. 244.

[19] Tadhkira bi-akhbâr `an ittifâqât al-asfâr.

[20] Noche del 26º al 27º día del mes de ramadán, a lo largo del que el profeta recibió la revelación del Corán.


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