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Hammam Sidna

  • Nombre : Hammam Sidna
  • Lugar : Argel, Argelia
  • Fecha, periodo de construcción : Siglo XVI
  • Material de construcción : Ladrillo, estuco, piedra, morrillo
  • Decoración arquitectónica : Mármol, cerámica
  • Dimensiones : 20 x 14 m; sala templada: 4,5 x 1,5 m; sala caliente: 5 m de lado

Las primeras informaciones que poseemos sobre este baño nos llegan de la mano del fraile español Diego de Haedo, que visitó Argel a principios del siglo XVII. Menciona la existencia de unos sesenta baños, de entre los cuales uno es muy importante y particularmente hermoso, el Baño del Pachá o Hammam Sidna. Es uno de los más grandes de la alcazaba del período otomano. Ocupa una parcela equivalente a la superficie de una vivienda argelina.

Se compone de dos partes distintas yuxtapuestas, el vestuario, por encima del cual se levanta una vivienda, y el baño propiamente dicho, que comprende dos estancias: la sala templada y la sala caliente. El vestuario se presenta como la planta baja de una vivienda urbana, en donde el acceso al patio central se realiza a través de un vestíbulo acodado; aquél está rodeado de galerías sobrealzadas habilitadas como salas de reposo. De forma rectangular, el vestíbulo está cubierto por una bóveda de cañón; sus paredes están totalmente cubiertas de cerámica y un pequeño banco de mampostería ocupa toda la pared de enfrente a la entrada del baño. Este vestíbulo permite también acceder al piso superior, donde se encuentra una pequeña vivienda destinada al propietario o al personal encargado del cuidado del baño.

El baño está compuesto de dos estancias. La sala templada rectangular presenta el aspecto de un simple espacio de transición. En cambio, la sala caliente es una vasta estancia cupulada organizada en torno a un espacio central cuadrado. Tres de sus lados se abren a grandes alcobas[1], en forma de iwán. Una de las alcobas da acceso a una estancia rectangular; las otras dos, menos profundas, albergan alberquillas para lavarse que se alternan con dos pequeños cuartos cubiertos por cúpulas, también provistos de alberquillas. En el centro de la sala caliente, se encuentra un bloque macizo de mármol sobreelevado. Sus paredes laterales están caladas por lucernarios que liberan calor; se trata de una estancia destinada a las operaciones de masaje.

Este hammam se caracteriza, por tanto, por su sala caliente de planta centrada en donde el espacio distribuidor está flanqueado por tres alcobas que forman un dispositivo en T y que conducen a los cuartos periféricos. Esta planta en T, ya conocida en la Antigüedad y en la Cartago púnica, y semejante al iwán persa, fue retomada profusamente en las residencias tunecinas.

Cuando observamos baños aún más antiguos, en este caso, los baños de Siria y del período omeya, constatamos tanto en la sala caliente como en la templada la presencia de elementos que anuncian un desarrollo arquitectónico brillante y monumental. En efecto, las alcobas, ábsides y nichos que dividen tímidamente las paredes de estas estancias y que a veces aparecen dispuestas en diagonal anuncian la aparición de zonas privadas.

En la arquitectura de la sala caliente de los baños de Argel, observamos el impacto de los modelos otomanos. Su planta centrada con nichos y cuartos periféricos y su tipo de cubierta mediante cúpula constituyen sus rasgos más característicos. A semejanza de los baños sirios y egipcios del período otomano, los baños de Argel imitan los modelos turcos más modestos.

Nota

[1] Las palabras europeas equivalentes a “alcoba” derivan de la palabra árabe al-qubba, que designa una cúpula.

Bibliografía de referencia

Marçais, G., L’architecture musulmane d’occident, Tunisie, Algérie, Maroc, Espagne et Sicile, París, Arts et Métiers Graphiques, 1957.

Haëdo, Diego De, « Topographia y Historia de Alger », [Valladolid, 1612], in Revue Africaine, nº 14, 1871, p. 384-387. Trad. de l'espagnol par Le Monnereau et Berbrugger.

Seffadj, N., Les bains algériens pendant la période musulmane, origine et filiation, Thèse de Magistère, Argel, EPAU, 1996.

Souidi, D. (dir.), Feuillets d’El-Djezaïr, Blida, Éd. du Tell, « Histoire et patrimoine », t. I, 2003.

Cresti, F., Contributions à l'histoire d'Alger, Roma, éditeur, 1993.

Missoum, S., Alger à l’époque ottomane, la médina et la maison traditionnelle, Aix-en-Provence, Édisud, 2003.



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